Pafos, trendy en klassiek onder de zon

In de oudheid wisten ze het al, in Pafos op Cyprus is het goed toeven. En daar is in de loop van de tijd niets aan veranderd. Het hele jaar door schijnt de zon, het heeft een schitterende kustlijn en overal kun je terecht in hippe strandtenten, goede restaurants en trendy uitgaansgelegenheden.
Maar de voormalige culturele hoofdstad van Europa is meer dan zon en zee. Pafos heeft met 3.000 jaar geschiedenis ook de cultuurliefhebber veel te bieden. Niet voor niets staat de hele stad op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Hieronder een beschrijving van het culturele erfgoed met een paar uitstapjes naar de bergen en de kust.        

Geoff van ‘Kefalos Beach Village’ zet cirkeltjes op de kaart om de plekken aan te geven die we absoluut moeten gaan zien. Iedereen kent de goedlachse Engelsman, aangezien hij alle gasten na aankomst in zijn golfkarretje naar hun accommodatie brengt. Hij woont al jaren op Cyprus en heeft wel een paar tips voor ons als we in de lobby van het appartementencomplex op onze huurauto zitten te wachten. Pafos is een attractie op zich met zijn archeologische opgravingen, maar we moeten vooral die ‘lovely beach bar’ richting Coral Bay, de kustlijn bij het ‘Bad van Aphrodite’ en het Troödos gebergte niet overslaan. Enthousiast geworden door alle verhalen gaan we snel op pad.    

Historische pilaar
We beginnen met een bezoek aan de pilaar van Paulus (Paul’s Pilar), een iconische plek. Na de dood van Jezus gingen zijn apostelen in de hele mediterrane wereld het geloof verspreiden. Paulus kwam daarvoor naar Cyprus, maar werd  door de Romeinse gouverneur voor zijn ‘ketterse woorden’ vastgebonden aan een pilaar en gegeseld. Hij kreeg 39 zweepslagen. Toen de Romeinse gouverneur zag dat de apostel niet brak en zijn geloof trouw bleef, bekeerde hij zich tot het christendom.
De pilaar waaraan Paulus zou zijn vastgebonden staat er nog. Erachter is een orthodoxe kerk die gebouwd is op de ruïnes van een basiliek uit de oudheid. De moderne en de klassieke wereld liggen hier wel heel direct naast elkaar. De antieke bouwwerken grenzen direct aan het zwembad van een hotel.  

Imposante tombes
Als dit geen archeologische vindplaats was geweest had er ongetwijfeld ook een hotel gestaan. Links en rechts van de antieke kunstschatten is de bebouwing opgerukt. Gelukkig merk je daar weinig van als je er rondloopt. Direct buiten Pafos in noordelijke richting liggen de koningsgraven.
Hier vind je, in tegenstelling tot de naam doet vermoeden geen graven van koningen, maar van Griekse en Romeinse edelen van 2.000 tot 2.500 jaar geleden. De notabelen uit die tijd lieten zich hier in stijl begraven. De allerrijksten lieten complete familietempels bouwen. Je kunt een aantal keren afdalen in de kelders en krijgt het gevoel Indiana Jones of een andere ontdekkingsreiziger te zijn als je tussen de pilaren loopt.

Langs de kust
We laten Pafos achter ons en rijden verder noordwaarts. Met een ziltige en droge mond strijken we neer op het terras van ‘Sea You Beach Bar’. We kijken uit op de zee waarin we net hebben gezwommen. De zon glinstert in het water, de golven rollen het strand op en terwijl wij daar naar kijken wordt een koud drankje voor ons neergezet. Dit is zo´n plek waarbij je uren naar de zee kan kijken en het niet erg vindt om een tijdje niets te doen en gewoon te genieten van een lunch en het uitzicht.
De hippe strandtent ´Sea You´ ligt langs de weg van Pafos naar Coral Bay. En Geoff heeft geen woord gelogen. Het is een magnifieke route langs de kust die eindigt bij het bad van Aphrodite, helemaal op de noodwestpunt van het eiland. Volgens de overlevering nam de Griekse godin van de schoonheid daar haar bad. De naastgelegen baai, met ook weer tal restaurantjes, doet recht aan Aphrodite en is van een grote schoonheid.

Wijn en kloosters  
De volgende dag maken we een uitstapje in de bergen. Onderweg naar Omodos zijn links en rechts de wijnvelden al te zien. De aanblik van druivenranken stralend in de zon is meestal een voorbode voor kleurrijke dorpjes waar eten en drinken centraal staat. Ook hier blijkt dat weer te kloppen. Wandelend door de nauwe straatjes kun je op diverse plekken de lokaal gemaakte wijnen proeven en kopen. Al slenterend kom je vanzelf uit bij het Timios Stavros klooster, alle straatjes leiden er naartoe. Het klooster is niet meer in gebruik, maar de kerk nog wel. Grote trekpleister is een stuk touw waarmee Jezus zou zijn vastgebonden aan het kruis.
We zetten de reis voort naar Kykkos, het beroemdste klooster van Cyprus op ongeveer anderhalf uur rijden van Omodos.  Via een bochtige weg door het Troödos gebergte staat op ruim 1.100 meter dit imposante heiligdom. Het klooster stamt uit de 11e eeuw en gelijk bij de ingang zijn de prachtige mozaïeken een voorbode van wat zich achter de muren bevindt. Kykkos is een belangrijk bedevaartsoort vanwege een schilderij van de maagd Maria dat door de evangelist Lucas gemaakt zou zijn. Het meest indrukwekkende deel van het complex is de kerk. Alle muren en het plafond  zijn behangen met iconen en goud, die de rijkdom en aanzien van Kykkos onderschrijven.  
Buiten op de parkeerplaats is een souvenirwinkel waar ze ook wijn van het klooster verkopen. Als we weer afdalen naar Pafos, rammelen de flessen op de achterbank.

Katten op een voetstuk
We hebben een reden om een wat grotere afstand te rijden, ongeveer anderhalf uur van Pafos.
Overal in Griekenland en op Cyprus zie je loslopende katten, maar een hele bijzondere plek nemen zij in bij het klooster ‘Agios Nikolaos ton Gaton’ op het zuidelijke schiereiland Akrotiri. Helemaal verscholen in het landschap en bijna afgesloten van de buitenwereld ligt deze bijzondere attractie. Het is het oudste klooster van Cyprus, maar heeft een veel grotere aantrekkingskracht door de katten die er los rondlopen. Het ontstaan hiervan gaat terug naar de 4e eeuw toen Cyprus gebukt ging onder een enorme droogte en het eiland geplaagd werd door slangen. Vanuit Constantinopel werden 1.000 katten naar Cyprus gebracht om de slangen uit te roeien. In het klooster werden de katten verzorgd en dat gebeurt nu nog steeds. Terwijl wij er rondlopen komt een gezin met een zak brokjes aanzetten om de katten te voeren.
We mochten geen katje meenemen, anders was er waarschijnlijk één mee de koffer ingegaan.

Na al deze geschiedkundige lessen, is het weer goed bijkomen op een terras in de oude haven van Pafos, ergens langs het strand of gewoon bij de bar van het eigen hotel.
Wat ze in de oudheid al wisten, geldt nu nog steeds; het is goed toeven in Pafos!

PRAKTISCHE INFORMATIE

Ligging en bereikbaarheid
Cyprus is het meest oostelijke eiland in de Middellandse Zee, vlak voor de kust van Syrië. Het is  ongeveer 4 uur vliegen van Nederland. Vanaf Amsterdam kan worden gevlogen met
Transavia (enkele keren per week) of TUIfly (alleen in de zomermaanden, twee keer per week).
Veelal worden de vluchten als pakketreis (vlucht + accommodatie) aangeboden.

Het vliegveld van Pafos ligt ongeveer 15 kilometer ten oosten van Pafos.
Meer informatie over de luchthaven is te vinden op www.hermesairports.com. Op deze site kun je ook vluchten zoeken.  

Klimaat en beste reistijd
Cyprus is een bestemming voor het hele jaar. Zelfs in december is het nog rond de 20 graden. Houd er rekening mee dat het in de zomermaanden wel heet kan zijn met temperaturen van boven de 30 graden. De beste periode is het voorjaar en het najaar.

Cyprus en Pafos

Cyprus is verdeeld in een Grieks en een Turks deel. Het alleen door Turkije erkende noordelijke deel is ontstaan in 1974 toen Turkije Cyprus binnenviel na jarenlange spanningen tussen Griekse- en Turkse Cyprioten. De 6 oorspronkelijke districten bestaan nog steeds. De grens tussen het Turkse en Griekse deel loopt van oost naar west dwars door een aantal districten heen. Het is al tijden rustig en dus kan er makkelijk tussen de twee delen heen en weer gereisd worden. 
 
Pafos is de hoofdstad van het gelijknamige district in het westen. De stad een prima uitvalsbasis voor de beschreven bezienswaardigheden. Pafos bestaat uit 3 delen, wat wel eens verwarrend is.
Kato Pafos is de wijk aan zee rond de oude haven en de Byzantijnse burcht. Ten noorden en zuiden daarvan zijn de meeste hotels gevestigd. Ook vind je hier aan Kings Avenue een chique winkelcentrum met kledingwinkels van de bekende merken, lunchgelegenheden en een grote supermarkt   
In het hoger gelegen Nea Pafos woont het grootste deel van de huidige bevolking. Hier vind je de overheidsgebouwen en woonwijken.
Paleo Pafos is de stad uit de klassieke oudheid. Deze stad is destijds verlaten. Er zijn alleen nog enkele ruïnes over.  

Vervoer ter plekke
Het openbaar vervoer in en rondom Pafos is goed. De meeste bezienswaardigheden zijn met de bus te bereiken.  De beste en meest flexibele manier om het eiland te verder verkennen is echter met een huurauto. Op Cyprus wordt links gereden, maar dat went snel.
Alle bekende verhuurbedrijven zijn vertegenwoordigd, zoals Avis, Budget, Europcar, Hertz, Sixt etc.

Accommodatie
De meeste hotels bevinden zich in Kato Pafos. Zowel ten noorden als ten zuiden van de oude haven bevinden zich hotels. Het noordelijke gebied is wat rustiger. Het deel ten zuiden van de haven ligt dichterbij het dorp en heeft meer voorzieningen.
Op de site van www.pafos.nl staan tips voor hotels en appartementen.